Pozzo di Neve

Una delle attività produttive  presenti nel sottosuolo di Orte è legata allo sfruttamento della neve per la conservazione dei prodotti necessari al funzionamento dell’ospedale cittadino.

Il pozzo di neve rappresenta il livello inferiore di un complesso ipogeo articolato che, ristrutturato nel 1891 come testimoniato da un’iscrizione presente in situ, rappresenta uno dei pochissimi esempi sopravvissuti di questo tipo di strutture.

Snow well

A “Snow Well” is a structure for holding snow with the function of today’s refrigerators. Located in the cellars of the old Orte Hospital, the well and the related chamber reflect the history of the hospital.

The set of underground rooms and passageways, where the Snow Well is located, dates from different periods.

A network of tunnels, apparently branches of the main aqueduct and equipped with sluice gates to temporarily divert the water flow in order to do maintenance work on the tunnels, probably dates back to Roman times.

La neve, trasportata in blocchi compatti avvolti nella paglia e prelevati dai vicini Monti Cimini, veniva depositata all’interno della struttura e garantiva la refrigerazione di tutto l’ ipogeo.

Al XIX secolo risale, probabilmente, lo scavo della rampa per lo scivolo delle botti e della camera che ospita il pozzo di neve che, costruito nel 1891, rappresenta una rarità in quanto conserva un’iscrizione graffita che ci indica committente, data di realizzazione,destinazione d’uso e identità dell’artefice.

The area comes within the medieval Raccomandati Hospital, with an underground chamber interrupting and altering the earlier aqueduct tunnels. Here, the water was subdivided to supply the large cistern (branch to the right) and the adjacent washing room (branch to the left).

The stairway leading to the Snow Well, with its ramp for lowering barrels, probably dates from the 19th century.

The chamber, built in 1891, is a rarity since it is one of the few structures of this type to preserve an engraved inscription indicating the contracting party, date of construction, type of use and the name of the builder.

The snow was brought from the nearby Cimini Mountains, with compact blocks wrapped in straw, and deposited in the well, thus cooling the entire chamber.

Foto Luca Riccardi ©